Tomate de árbol ecuatoriano gana terreno en Estados Unidos

Publicado el 30 abril 2019

La autorización sanitaria que corrobora la inocuidad del producto, así como mejores prácticas de cosecha, han permitido el avance.

El tomate de árbol, de nombre científico solanum betaceum, y también conocido como tamarillo, es un fruto popular en el Ecuador. Sin embargo, los requerimientos sanitarios de los mercados de mayor sofisticación han impedido que pueda abrirse camino en el exterior.

Afortunadamente, algunas zonas de producción en el país que han sido certificadas como libres de mosca de la fruta, ya son fuente de envíos hacia los Estados Unidos. Por el momento, las provincias de Tungurahua y Cotopaxi están habilitadas para exportar al país norteamericano, pero se espera que pronto las fuentes se extiendan a zonas de Pelileo como García Moreno, Chiquicha, La Matriz, Huambaló y El Rosario.

En las siguientes tablas, se observa la evolución de las exportaciones del fruto desde el Ecuador en el periodo 2014-2018. Como se observa, la superación de barreras sanitarias coincide con un salto en el peso y valor promedio por kilogramo, lo que pone en evidencia la importancia de trabajar para lograr que más productores se incorporen al mercado internacional.

Cabe notar que el principal mercado es Norteamérica, pero que el producto podría abrirse espacio en Europa y Asia si se trabaja en la parte comercial en aprovechamiento de lo logrado, para cumplir con las exigencias del gobierno de Estados Unidos. Por el momento, sorprende la velocidad con la que se ha logrado desarrollar este último destino, como lo muestran las cifras al primer trimestre de este año.

El tomate de árbol es un producto que involucra a pequeños productores de zonas rurales. Por esta razón, el salto dado hacia el mercado estadounidense es una excelente noticia para la economía y el desarrollo en Ecuador. Se espera que cientos de agricultores se incorporen a la cadena exportadora en los próximos meses conforme logren certificar sus prácticas de siembra, cosecha y empaque, y se contribuya significativamente al bienestar del país. La eventual firma de un tratado de libre comercio con los Estados Unidos sería otra importante herramienta a aprovechar.

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