Cobre y litio chilenos triunfan en China por demanda de fabricantes de autos eléctricos

Publicado el 14 marzo 2018

La mayor producción de vehículos eléctricos ha disparado la exportación de litio chileno hacia china, y el cobre podría ir por el mismo camino.

Hay buenas noticias para la economía de Chile. El cobre, metal que genera el 50% de los ingresos por exportaciones del país, tiene una importante oportunidad para incrementar su demanda por parte de los fabricantes de automóviles, que cada vez requieren mayores cantidades de este metal para producir motores eléctricos.

Según lo mencionado por el presidente del Senado de Chile, Andrés Zaldívar, en una entrevista con la agencia Efe citada por el portal Emol.com, en la producción de un vehículo eléctrico se consume cuatro veces más cobre que en la de uno corriente. Esto lleva a que el incremento mundial en las ventas de esta modalidad (que pasaron de representar 0.5% del total global en el 2014 a 1.7% en el 2017, según cifras de Mcuarie Bank citadas por Business Insider Australia) tenga un impacto aún más significativo en las ventas de los países exportadores del metal rojo.

Y el principal productor de autos eléctricos es el país asiático, a pesar de que la primera marca que pueda ver a la mente sea la archi tecnológica Tesla. La página web Green Car Reports destaca en un artículo reciente que BYD fue la marca que más vehículos vendió en el mundo, al llegar a 113,669 unidades. Le sigue otra marca china, BAIC, con 103,199 unidades, y recién en tercer lugar aparece Tesla, con una cifra similar (103,122 unidades). En general, seis de las diez grandes productoras de autos eléctricos están ubicadas en China, según informa el portal Clean Technica.

En paralelo, otro metal que registraría un incremento de demanda es el litio utilizado en las baterías que almacenan la energía. Las tablas mostradas a continuación demuestran el salto que el valor de las exportaciones de este mineral y el cobre desde Chile hacia China, en parte en respuesta a la demanda de la industria automotriz eléctrica.

Con el repunte esperado en el precio del petróleo para este año, que cerraría el año incluso por encima de US$70 por barril, cuando el año pasado estuvo incluso por debajo de US$50, y la tendencia a buscar productos con menor impacto ambiental, es esperable que la tendencia a comprar más autos eléctricos siga creciendo. De esta forma, Chile que produjo 5.5 millones de los 19.4 millones de toneladas de cobre a nivel mundial el 2016, tiene una gran oportunidad para asegurar un lugar a su recuperada producción, que llegaría a 5.9 millones de toneladas en ausencia de una huelga como la de la mina Escondida el año pasado.

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